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Coronavírus: uma ameaça emergente

Coronavírus: uma ameaça emergente 1

Coronavírus: uma ameaça emergente

Recentemente descoberto em cavalos adultos, esse vírus gastrointestinal tem sido responsável por mais de uma dúzia de surtos nos Estados Unidos e no exterior nos últimos cinco anos. Veja como você pode proteger seu cavalo:

A doença misteriosa ocorreu em um dos pontos mais remotos do mundo dos cavalos: uma pista na zona rural de Hokkaido, no Japão, que serve de palco para competições para equinos de tração. Cerca de 600 cavalos Ban’ei – uma mistura de Percheron, belga e outras raças pesadas – foram alojados no local, onde competiram puxando um trenó de peso pesado em um percurso de 200 metros.

O primeiro sinal do problema ocorreu em 2009, quando alguns cavalos Ban’ei – todos com idades entre 2 e 4 anos – ficaram doentes. Ao longo de vários meses, mais e mais cavalos foram afetados, sempre desenvolvendo febre e, às vezes, diarreia. Ao todo, 132 dos 600 cavalos na pista ficaram doentes, mas todos se recuperaram em poucos dias.

Pesquisadores japoneses isolaram um potencial patógeno nas fezes dos cavalos doentes: coronavírus equino (ECoV), um organismo previamente associado a desordens em potros.

Mais tarde, no início de 2011, Ron Vin, DVM, DACVIM, começou a receber telefonemas sobre cavalos com febre e diarreia como parte de seu trabalho de consultoria em medicina interna equina com os Laboratórios IDEXX. “Foram casos esporádicos, e inicialmente os considerei achados incidentais com significado clínico limitado”, diz ele. “Minha opinião mudou quando Anne Marie Ray [DVM] e Alice Lombard [DVM] do Estado de Washington me consultaram em um pequeno surto de cavalos com cólica, diarreia e febre que estavam tratando”.

Na mesma época, Nicola Pusterla, DVM, PhD, DACVIM, estava vendo casos semelhantes na Universidade da Califórnia-Davis. “Começamos a receber relatos de surtos em cavalos em 2011, eram cavalos adultos e geralmente que estavam participando de eventos e outras aglomerações”, diz ele.

“Os cavalos tinham sinais relativamente inespecíficos – febre, falta de interesse pela ração e comportamento apático. Era muito difícil identificar qual sistema de órgãos foi afetado nesses cavalos. Não houve secreção nasal, tosse nem diarreia.” O exame de sangue mostrou apenas leucopenia, que é um achado comum em doenças virais, e alguns cavalos tinham cólicas ou fezes levemente amolecidas.

Com apenas sinais vagos e genéricos, os pesquisadores começaram testando os vírus mais comuns, como o herpesvírus equino-1 e a influenza, mas os resultados foram negativos. Então Pusterla ampliou a rede: “Envie-nos tudo o que puder”, ele instruiu durante o próximo surto. “Sangue, secreções nasais, fezes, urina e testaremos todos os organismos para os quais temos um teste. E o único patógeno equino que foi constantemente detectado foi o coronavírus. ”

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De volta a New Hampshire, Vin apresentou as mesmas descobertas: “Todos os cavalos tiveram apresentações consistentes e as alterações típicas de patologia e hematologia e, é claro, foram todos positivos para ECoV”. No total, os pesquisadores acompanharam 161 equinos afetados de um total de quatro surtos em fazendas na Califórnia, Texas, Wisconsin e Massachusetts entre novembro de 2011 e abril de 2012. Quatro cavalos morreram ou foram eutanasiados devido a complicações associadas à doença.

Um ponto preocupante permaneceu. Antes desses surtos, o ECoV havia sido considerado uma fonte potencial de doença apenas em potros – mas mesmo isso não era comprovado. Em uma pesquisa de 2010 realizada em Kentucky, o ECoV foi identificado nas fezes de 29% dos potros com diarreia, mas o vírus também foi encontrado em 27% dos potros saudáveis. “A questão é: como você sabe que o coronavírus eqüino é um verdadeiro patógeno se for detectado na mesma proporção entre animais doentes e saudáveis?”, Diz Pusterla. “Além disso, nunca o reconhecemos antes em cavalos adultos”.

A presença do ECoV em tantos cavalos doentes foi um alerta vermelho ou um acaso?  Há uma nova doença equina em ascensão?

Pusterla e os outros pesquisadores permaneceram cautelosos: “Sabíamos que tínhamos que ter cuidado, porque você também pode encontrar o coronavírus em potros saudáveis”, diz ele. Então eles levaram seus testes um passo adiante.

Nos celeiros onde ocorreram surtos, eles testaram amostras de fezes de cavalos saudáveis (96 no total) e também de doentes (44 no total). Eles descobriram que 86% (38 em 44) dos cavalos doentes apresentaram resultado positivo para o vírus, enquanto 93% dos saudáveis (89 em 96) apresentaram resultado negativo. Em outras palavras, a probabilidade da presença de ECoV correspondente a sinais clínicos de doença foi de 91%.

De fato, o coronavírus equino parecia ser a única causa de doença em cada um dos surtos.

O corona vírus

Os coronavírus são membros da família Coronaviridae, que é conhecida por causar doenças intestinais e respiratórias nas pessoas, além de um grande número de animais domésticos, incluindo galinhas, cães, gatos, porcos, camelos e gado. O ECoV pertence à subfamília chamada Betacoronavírus, um parente próximo ao coronavírus bovino (BCV), que causa disenteria no inverno em vacas e febre dos transportes em bezerros.

Embora alguns coronavírus se espalhem por todo o corpo e causem doenças sistêmicas, muitas cepas tendem a atacar apenas células epiteliais que revestem o trato respiratório ou a parede intestinal, criando infecções localizadas nesses locais. No intestino, os vírus tendem a danificar as vilosidades, levando a má absorção e diarreia.

Durante muito tempo, suspeitava-se que os coronavírus causavam doenças gastrointestinais em potros, mas havia poucas provas definitivas. Não apenas o vírus foi encontrado em animais saudáveis, como também em doentes, em muitos casos os cavalos doentes também estavam co-infectados com rotavírus ou outros agentes conhecidos por causar diarréia.

O primeiro estudo de caso vinculado exclusivamente a um coronavírus foi publicado em 2000: Um potro quarto de milha desenvolveu diarreia grave aos 2 dias de idade, mas suas amostras foram negativas para todos os outros patógenos entéricos conhecidos. O potro teve múltiplas complicações e foi sacrificado. Na necropsia, foram encontradas evidências de infecção por coronavírus em sua parede intestinal. Nesse caso, o vírus foi identificado por reação cruzada usando o BCV.

Nesse mesmo ano, um coronavírus foi identificado nas fezes de um potro árabe de duas semanas de idade com febre e diarreia. Foi analisado geneticamente e determinado como sendo aproximadamente 90% semelhante ao BCV, mas diferente o suficiente para ser considerado uma espécie viral separada, denominada coronavírus equino estirpe NC99. (Nesse caso, o potro se recuperou da doença após seis dias).

Uma nova urgência

As pesquisas sobre ECoV continuaram após a publicação desses casos em 2000, mas os esforços para entender o vírus assumiram uma nova urgência após os surtos entre os cavalos adultos em 2010. Desde os quatro primeiros surtos descritos no artigo de Pusterla, mais 12 foram registrados nos EUA e outro na mesma pista de corridas no Japão, envolvendo uma estirpe (ECoV-Tokachi09) diferente da encontrada nos Estados Unidos. Lentamente, os pesquisadores estão construindo uma visão mais clara da doença.

O coronavírus infecta uma ampla faixa de idades, tipicamente cavalos de meia idade em hotelarias e locais com concentração de animais e pode afetar até 50% dos cavalos com uma taxa de morbidade de 20 a 57% ”, diz Pusterla. Uma vez infectado pelo vírus, o tempo até que os sinais de doença apareçam é relativamente curto – 48 a 72 horas.

“A apresentação clínica é bastante geral – você tem um cavalo febril, com temperatura de 38,3ºC até 40,5ºC, perda de apetite e prostração”, diz Pusterla. “Na maioria dos cavalos, é autolimitado. Geralmente a melhora ocorre entre dois a quatro dias, e pode ser feito tratamento com anti-inflamatórios, e nos casos onde o animal não come ou bebe água, se fornece líquidos por sonda nasogástrica ou por via intravenosa.”

Apenas alguns cavalos desenvolvem o quadro mais grave da doença. “Começamos a ver uma pequena porcentagem de cavalos, de 10 a 15 por cento, que desenvolvem sinais gastrointestinais, principalmente cólicas, mas também alterações na consistência das fezes, podendo chegar a desenvolver diarreia aquosa”, diz Pusterla. Mas mesmo em casos graves os cavalos geralmente se recuperam sem incidentes.

No entanto, aproximadamente 7% de todos os cavalos infectados com coronavírus desenvolvem complicações fatais, como choque e falência múltipla de órgãos. Alguns apresentam sinais de comprometimento neurológico como movimentos circulares, pressão da cabeça contra objetos e decúbito. Não se sabe como e por que isso acontece, diz Pusterla: “Uma das teorias que temos é que o vírus em alguns casos pode causar uma patologia tão grave no intestino delgado que a parede intestinal é rompida”.

Se a barreira protetora da mucosa estiver comprometida, as bactérias podem atingir o sistema sanguíneo causando septicemia, enquanto alguns resíduos como a amônia, podem acumular-se no sangue e, eventualmente, atingir o sistema nervoso central, causando encefalopatia.

Até o momento, não há evidências de que o ECoV infecte diretamente o sistema nervoso central em cavalos. Mas outros coronavírus causam encefalite em gatos e camundongos, por isso é uma possibilidade. “Eu realmente espero que nossa experiência com doenças neurológicas em cavalos afetados por coronavírus eqüino permaneça mínima”, diz Vin,” mas os esforços para continuar investigando a causa dessas complicações devem persistir”.

Métodos de prevenção

Nenhuma vacina está disponível para proteger um cavalo do ECoV, e o único tratamento é o de suporte enquanto o animal se recupera da viremia. Uma boa notícia é que a infecção por ECoV pode ser facilmente diagnosticada usando a reação em cadeia da polimerase (PCR). Muitos laboratórios já incluem esse teste no protocolo padrão para diarreia equina, e os veterinários estão se tornando mais conscientes da ECoV e consideram uma possibilidade ao avaliar um cavalo com febre, anorexia e letargia, ele estando ou não sofrendo alterações na consistência das fezes.

Por enquanto, a melhor maneira de impedir a disseminação do coronavírus é manter os cavalos doentes isolados em quarentena. A doença passa rapidamente de cavalo para cavalo e, como os animais doentes eliminam o vírus em seu esterco, supõe-se que ele se espalhe pela rota fecal-oral – quando um cavalo consome ração ou água contaminada pelo vírus.

O veterinário deve auxiliar o proprietário a estabelecer uma estratégia de quarentena que atenda às suas necessidades, mas o princípio geral é evitar qualquer contato entre cavalos doentes e saudáveis. Medidas específicas podem incluir:

  • Manter o cavalo doente em uma baia isolada, longe do tráfego no corredor. Idealmente, deve ter uma baia vazia entre o cavalo doente e as outras no celeiro.
  • O cavalo doente deve ser mantido em um piquete separado, sem compartilhar a cerca com outras pastagens. Cercas temporárias podem ser utilizadas para isolar uma parte do piquete principal, mas devem ser duplas e espaçadas pelo menos 3 metros de distância para impedir qualquer contato direto.
  • Designar uma pessoa para cuidar do cavalo doente, que deve evitar todo contato com os saudáveis. Se isso não for possível, o único tratador precisa terminar todas as tarefas com os cavalos saudáveis ​​antes de abordar o isolado.
  • Usar roupas de proteção para evitar a contaminação. Uma maneira de fazer isso é designar um par de botas, luvas e macacão que são lavados imediatamente após cuidar do cavalo doente. O proprietário também pode comprar roupas descartáveis, luvas e capas de sapatos, como as usadas pelos profissionais de saúde.
  • Utilizar um conjunto separado de baldes, cabrestos, escovas e ferramentas de limpeza para o cavalo isolado. Lembre-se de que os patógenos podem viajar com pneus de trator e carrinho de mão; portanto, eles precisam ser lavados com uma solução de alvejante após cada viagem.
  • Implementar o pédiluvio com uma solução desinfetante na saída do estábulo. Quem entra ou sai das baias precisa passar por ali para neutralizar os patógenos em suas botas.
  • Lavar as mãos ou usar um desinfetante para a pele depois de manusear cada cavalo, doente ou não.

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Durante um surto de coronavírus, essas medidas precisam ser mantidas por pelo menos duas, de preferência três, semanas após a recuperação do último cavalo doente. “Sabemos que os cavalos continuam a liberar o vírus nas fezes até 14 dias após a resolução completa dos sinais clínicos”, diz Vin.

Por enquanto a pesquisa continua. “Ainda estamos coletando informações epidemiológicas, estabelecendo testes e realizando trabalho genético”, diz Pusterla. “No futuro, quando caracterizarmos o vírus, poderemos desenvolver medidas preventivas mais específicas”.

Em poucos anos, o coronavírus passou de praticamente desconhecido para o proprietário médio de cavalos, para uma fonte crescente de preocupação. Mas, mesmo que a pesquisa continue sobre a natureza desse patógeno, podemos tomar medidas para proteger nossos cavalos.

À medida que a doença causada pelo coronavírus se torna mais fácil de reconhecer, o diagnóstico pode ser feito com maior rapidez e medidas sensatas de biossegurança podem ser implementadas para impedir que os surtos se espalhem pelas populações de equídeos.

Texto traduzido e adaptado por: Roberta Wilborn, médica veterinária pela Universidade Federal de Santa Maria, CRMV/RS 16.805

Fonte: https://equusmagazine.com/diseases/coronavirus-emerging-threat-28983

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