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Os cavalos podem sentir o cheiro do medo?

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Os cavalos podem sentir o cheiro do medo?

Pense no seu primeiro encontro com um cavalo. Você foi avisado de que, se estivesse com medo, o cavalo poderia cheirar seu medo? Acontece que foi um bom conselho.

As pessoas emitem um sinal químico enquanto experimentam uma emoção específica que induz a mesma emoção em outra pessoa que senti esse mesmo cheiro. O corpo humano emite sinais químicos principalmente através do suor. Agora, os pesquisadores mostraram que os cavalos também podem cheirar as emoções humanas.

O Dr. Antonio Lanatá e seus colegas da Universidade de Pisa, na Itália, descobriram que os cavalos podem sentir o medo e a felicidade. Enquanto estas são apenas duas emoções que os pesquisadores identificaram, estudos posteriores podem revelar que os cavalos podem captar emoções adicionais dos odores corporais que os humanos emitem.

Os pesquisadores teorizaram: “Sabemos que os cavalos produzem reações inesperadas quando são conduzidos por uma pessoa nervosa. O pano de fundo desta investigação levou-nos a suspeitar que seja provável que o sistema olfativo dos cavalos lhes permita ler estados emocionais humanos por meio de sinais químicos das axilas que os humanos emitem”.

Os participantes humanos do estudo assistiram a filmes de terror e filmes de comédia enquanto usavam almofadas sob as axilas para coletar o suor. A equipe de pesquisa pediu aos participantes que seguissem um protocolo rigoroso durante os dois dias anteriores à coleta de suor: não consumir alimentos odoríferos, álcool, tabaco ou odores externos que pudessem comprometer os resultados. Eles também foram solicitados a não se exercitarem excessivamente.

Sete cavalos do estudo de diferentes raças foram equipados com dispositivos de telemetria portáteis, que mediram a variabilidade da frequência cardíaca. Quando lhes permitiam cheirar as axilas que continham o suor do medo ou o suor da felicidade, seus sistemas nervosos autônomos reagiam. O sistema autônomo controla a frequência cardíaca e a respiração.

O estudo usou instrumentos de telemetria sofisticados que mostraram uma diferença marcante entre as respostas fisiológicas dos cavalos ao medo humano e à felicidade humana.

“Nossos resultados revelaram que os odores corporais humanos induzem alterações simpáticas e parassimpáticas e estimulam emocionalmente os equinos, sugerindo a transferência de emoções entre as espécies através de odores corporais“, concluiu Lanatá.

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REAÇÃO APRENDIDA OU INSTINTIVA?

Lanatá explicou que quando um cavalo cheira uma pessoa está avaliando o indivíduo para detectar sua emoção, entre outras coisas. Esta informação diz ao cavalo como reagir a essa pessoa.

Este estudo descobriu que os cavalos reagem ao cheiro do medo e da felicidade humana, mas essas reações são aprendidas ou instintivas? Por exemplo, no caso do medo, se o indivíduo que maneja com maior freqüência um cavalo específico age mais agressivamente quando está com medo, talvez golpeando o cavalo. O cavalo espera ser atingido quando sentir o cheiro de medo de algum humano? Por outro lado, se a experiência do cavalo com humanos temerosos é que eles recuam ou permitem a passagem do cavalo. O cavalo se aproveitará para intimidar todo ser humano que cheirar a medo? Para encontrar a resposta, teremos que continuar investigando.

A felicidade é menos complicada. Todos nós conhecemos esse indivíduo em particular cuja presença alegre faz com que todos se sintam bem. A ciência mostrou que os cavalos também reconhecem expressões faciais de felicidade, e um cheiro de felicidade poderá reforçar essa percepção.

Reforçado com o conhecimento de que os cavalos podem cheirar as emoções humanas. Seria possível enganar o cavalo com um cheiro que esconda o odor natural dos seres humanos?

Os cavalos são realmente capazes de distinguir emoções na vocalização das pessoas?

“Que pergunta interessante”, disse Lanatá. “Para ser honesto, eu não sei, mas seria possível se pudéssemos produzir um odor de emoção positiva. Na verdade, estamos trabalhando nisso para produzir verdadeiros cheiros emocionais. Mas é outro trabalho”.

“Continuaremos a investigar”, escreveu Lanatá, “esses resultados são muito positivos, em primeiro lugar para a educação do cavalo e o treinamento do animal, porque o treinador / educador deve ter em mente que suas emoções são transparentes para o animal, portanto, algumas reações inesperadas dos cavalos devem ser bem compreendidas.

Além disso, em intervenções assistidas por animais, esses resultados poderiam melhorar nossa capacidade de administrar cavalos para terapias, especialmente com pessoas com deficiências, transtornos mentais ou pessoas afetadas pelo autismo.

 

Texto traduzido e Adaptado por: Andreza Araújo, estudante do 5º ano em Medicina Veterinária pela UNINASSAU.

 

Fontes: Equisens

Estudo: https://www.paulickreport.com/horse-care-category/can-horses-really-smell-fear-yes-and-thats-not-all/

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